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捷普绿点发挥新技术和自动化力量

四川新闻| 2018-12-17 阅读 24

HH Chiang(右)和Roger Lin在一台Fanuc自动机械前。(美国《塑料新闻》照片由Steve Toloken提供)

台湾台中消息(2010年6月4日)对那些探寻高端塑料模塑在亚洲之未来的人来说,绿点高新科技股份有限公司(捷普)在台湾的工厂或许能给他们带来有益的启示。

捷普绿点是世界最大的手机生产商之一。在建在工业城市台中市的一座不起眼的工厂里,该公司现正在重点实施新技术和自动化的应用,力争在竞争异常激烈的移动通讯行业里保持领先。

绿点高新科技公司总部位于台湾,在2007年被美国承包生产商捷普集团并购,现拥有庞大的生产规模,旗下有775台注塑机和23000名员工,其中大部分都位于中国大陆。

但绿点并未将亚洲的低成本生产模式视为未来的发展方式。

相反地,该公司投入重金,大大提高了在台中总部的模具生产厂的自动化程度,把快制模具的交货期从一个月缩短至仅一周,现还在设法进一步缩短至3天。

同时,绿点的研究人员正在从事各类研究项目,比如把陶瓷和塑料混合在一起,由此得到的可注塑材料既有陶瓷的美观和清脆声响,又具备聚合物的生产灵活性和强度。

在3月份参观台中工厂时,该厂的负责人Hwai H. Chiang介绍说,为克服模具生产运作中的瓶颈问题,他们安装了一台Fanuc自动机械,使8个电火花加工站实现了自动化操作,从而把产能增加了30%,对人手的要求也减少了40%。

他说,该公司需要设法加快生产速度,以满足手机产品越来越短的寿命周期要求,同时尽量保留在亚洲的部分成本优势。

“我们希望以创新为重。”Chiang说,他们的目标是“以日本的生产速度,提供德国品质、亚洲价格的模具。”

Chiang说,在金融危机期间,捷普集团投入“数亿”美元支持绿点的运营,包括扩大研发投入。(他说,这在一定程度上是选对了时机,因为捷普集团恰好赶在信贷市场冻结之前发行了债券。)

Chiang说,在并入规模大得多、有85000名员工的捷普集团后,凭借强大的资源支持,原本需要分多个阶段实施投资的绿点,现在可同时进行多项投资了,Chiang在并购前担任绿点公司总经理,现在是掌管捷普集团移动业务的高级副总裁,这部分业务约占捷普集团营收总额的20%。

这些更新换代的措施正在帮助绿点改头换面。比如,在模具车间实现自动化后,该公司现在可大批量生产模具,这些模具能在短短几天内,生产出采用新设计的5000部样品手机。

绿点公司模具分部的台湾厂厂长林颂评说,利用自动机械和其他自动化工具正在帮助其实现生产标准化和减少差错。

对绿点这样的企业来说,紧跟时代的步伐至关重要。Chiang说,目前,绿点大部分的营收来自手机业务,但在今后4、5年里,为移动互联网设备—如智能手机和上网本模塑外壳所占的比例将显著增加。

他说:“我们将在手机领域开拓创新,为移动互联网提供支持。这将是我们今后主要的业务活动。”

换言之,该公司将购买更多的日产全电式塑机,并把其塑机吨位从迄今最高的200吨升级至300吨以上,以满足此类设备外壳日趋大型化的需要。

为此,绿点已生产出一种精细抛光、笔记本大小的模具,展示其为电脑外壳提供手机品质的精细饰面的能力,Chiang说道:“这将帮助我们有力地打入上网本市场。”

Chiang有关移动互联网重要性的这番话得到了另一家台湾公司—电脑生产商宏基集团的认同,宏基在今年取代戴尔成为全球第二大个人电脑生产商,排名第一的仍是惠普公司。

宏基的首席执行官Gianfranco Lianci在3月接受《彭博商业周刊》采访时说,要在瞬息万变的计算机行业中“占据领先地位,移动业务是始终不变的重心…而智能手机只是一个开端而已。”

Chiang认为,随着基于互联网的云计算等趋势的风行,计算机将越来越小型化,价格更低廉,而移动性也将更显重要:“当进入云计算时…硬盘或内存都将不再需要了。你只要有显示器就够了。”

对绿点来说,这些趋势都需要广泛的新技术和材料提供支撑。

Chiang说,虽然绿点是作为塑料模塑商起家的,但现在更视自己为一家材料加工商和结构包装公司,尽管其“包装”是面向手机、智能手机或其他设备的。

该公司还拥有众多的塑料和金属加工与装饰技术,自称其非导电真空金属化产能在全球位居第一,这种技术用来给塑料手机赋予金属效果。

捷普绿点还自行设计用于多组分模塑的注塑机,并获得了德国Novapax Maschinenbau GmbH公司的技术许可,该公司称其采用了其他公司的先进工艺—如陶氏化学公司的Exo技术把塑料和金属、木料及织物混合在一起,并设法将新产品投入量产。

Chiang说:“我们在公司内部建立起各类基础加工能力,这赋予我们以巨大的优势,因为我们能利用任何工艺,以极快的速度根据客户的要求,为产品营造独具特色的外观。”

公司管理者特别强调了借助新技术向前发展的重要性。比如,在台中工厂的一角,该公司正对其陶瓷注塑进行商用化,这是一种棘手又昂贵的工艺。

在这里,研究人员在日德生产的陶瓷粉末专有复合料中添加了20%的塑料,希望得到最佳性能。

加入塑料后可在成型机中进行加工,随后在聚合物烧尽后,所生成的零部件既轻巧,又具有陶瓷的外观,但比传统的陶瓷更坚硬,不易碎。(研究人员请一名参观者把一部陶瓷手机从头顶上方坠落,只见这部手机像塑料一样弹起,毫发无伤。)

这种技术被用在一些非常高端的产品中,并非绿点公司独有。例如,诺基亚已在其Vertu系列豪华手机中使用了陶瓷成型,该系列手机的零售价高达8000美元或更高。

Chiang说道,研发是绿点公司业务模式中的重要一环,他在纽约州Ithaca的康乃尔大学得到了制造学博士学位,曾在绿点公司和新加坡精迪制造技术研究院担任过研究职务。

他谢绝透露公司在研发投入上的更多详情,因为现在绿点归属于捷普集团,不再单独公布收益方面的信息。但Chiang表示,在经济危机期间,绿点仍提高了研发团队的薪资,且始终把研发作为重头戏。

鉴于其客户变化的速度十分之快,此举是很有必要的。

绿点公司必须设法预测所在行业的前进方向,紧跟消费者趋势,关注技术爱好者的讨论,比如主宰未来市场的将是智能手机、日趋小型化的笔记本电脑、苹果Ipad之类的平板电脑,还是尚未问世的更先进的产品。

Chiang说:“最困难的是预见未来的趋势,并据此做出决定,把业务重心放在最具市场的五种产品上。这是我们在研发上的决策难点。”

 
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